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Tecnologia de hidrogênio: o próximo passo da BMW

Descubra como a BMW está liderando a revolução dos carros a hidrogênio com inovações que prometem transformar a mobilidade.

A busca por alternativas sustentáveis de mobilidade tem levado as montadoras a explorar diversas tecnologias. Entre elas, o hidrogênio se destaca como uma promissora fonte de energia. Desde a década de 1970, o BMW Group vem investindo em pesquisas e desenvolvimento para integrar o hidrogênio em seus veículos. Essa jornada é marcada por avanços significativos e desafios técnicos que moldam o futuro dos carros movidos a hidrogênio.

Uma fonte de energia abundante e sustentável

O hidrogênio é o elemento mais abundante no universo. Sua utilização como fonte de energia para veículos tem sido uma área de grande interesse devido à sua densidade energética superior às baterias elétricas mais avançadas. Um dos maiores benefícios é a rapidez de reabastecimento, que pode ser feita em apenas alguns minutos. Além disso, a obtenção de hidrogênio por eletrólise oferece um recurso praticamente ilimitado, contrastando com a finitude do petróleo bruto.

O hidrogênio pode ser utilizado de duas formas principais em veículos: como combustível em motores de combustão ou em células de combustível para gerar eletricidade. Em motores de combustão, o hidrogênio pode ser queimado de maneira semelhante à gasolina, sendo ideal para veículos pesados. Já nas células de combustível, o hidrogênio reage com o oxigênio, produzindo eletricidade e emitindo apenas água como subproduto, o que torna essa tecnologia altamente atraente para carros de passeio.

Desafios técnicos e o caminho para a inovação

Apesar das vantagens teóricas, a utilização do hidrogênio enfrenta desafios técnicos significativos. Para se tornar líquido, o hidrogênio precisa ser armazenado sob pressão extremamente alta e a temperaturas muito baixas (-253°C). Além disso, a produção de hidrogênio requer uma quantidade considerável de energia, o que pode ser um obstáculo em países com recursos energéticos limitados.

Desde 1979, o BMW Group tem se dedicado ao desenvolvimento de veículos movidos a hidrogênio. O primeiro grande marco foi a conversão de um BMW 520/4 para um motor de quatro cilindros que queimava hidrogênio. Em 1980, a BMW apresentou um Série 7 movido a hidrogênio líquido criogênico, capaz de percorrer 300 quilômetros com um tanque de 93 litros.

O BMW H2R estabeleceu vários recordes, demonstrando o potencial do hidrogênio. Equipado com um motor de 12 cilindros, o protótipo alcançou uma velocidade máxima de 302,4 km/h e acelerou de 0 a 100 km/h em cerca de seis segundos.

Hidrogênio para o dia a dia

Em 2006, a BMW lançou o Hydrogen 7, o primeiro veículo movido a hidrogênio pronto para produção em série. Com base no BMW 760Li, o Hydrogen 7 combinava um motor de combustão a hidrogênio com a capacidade de usar gasolina convencional, eliminando a preocupação com a infraestrutura de reabastecimento de hidrogênio.

A colaboração entre BMW e Toyota, iniciada em 2013, impulsionou ainda mais o desenvolvimento de células de combustível. Em 2023, a BMW lançou a frota piloto do BMW iX5 Hydrogen, que combina uma bateria potente com uma célula de combustível, proporcionando uma autonomia de até 504 km.

A parceria BMW e Toyota: um salto no desenvolvimento de células de combustível

Em 2013, a colaboração entre o BMW Group e a Toyota marcou um ponto decisivo na pesquisa e desenvolvimento de sistemas de células de combustível. A sinergia entre as duas gigantes automotivas visava criar um sistema robusto e eficiente para alimentar carros com hidrogênio. Essa parceria resultou na aplicação prática das células de combustível em modelos como o BMW Série 5 GT, que em 2015 foi equipado com a tecnologia desenvolvida pela Toyota.

A apresentação desse modelo na Hannover Messe 2017, sob o lema "NewEnergy-4-Mobility2050", simbolizou um avanço significativo. A produção do sistema de célula de combustível começou em 2022 no centro de competência de hidrogênio da BMW em Garching. Logo depois, teve início a fabricação dos veículos que compõem a frota piloto do BMW iX5 Hydrogen, lançado em 2023 para testes e demonstrações ao redor do mundo.

BMW iX5 Hydrogen: inovação e eficiência

O BMW iX5 Hydrogen representa o ápice das pesquisas e desenvolvimento em hidrogênio realizadas pela BMW ao longo das últimas décadas. Equipado com uma célula de combustível e uma bateria potente, o iX5 Hydrogen oferece uma combinação única de eficiência e performance. Os tanques de hidrogênio, feitos de polímero reforçado com fibra de carbono (CFRP), armazenam quase seis quilos de hidrogênio a 700 bar, proporcionando uma autonomia de até 504 km no ciclo WLTP.

O reabastecimento dos tanques de hidrogênio leva apenas de três a quatro minutos, o que coloca o iX5 Hydrogen em pé de igualdade com os veículos movidos a combustíveis fósseis em termos de praticidade. Esse tempo de reabastecimento rápido é um fator crucial para a aceitação e disseminação dos veículos a hidrogênio, especialmente em um país como o Brasil, onde a infraestrutura de abastecimento ainda está em desenvolvimento.

O impacto ambiental e a importância do hidrogênio verde

A principal vantagem do hidrogênio como fonte de energia é a sua pegada ambiental. Quando queimado em motores de combustão ou utilizado em células de combustível, o hidrogênio emite apenas vapor d'água, eliminando a emissão de gases poluentes e partículas. No entanto, para que o hidrogênio seja verdadeiramente sustentável, é fundamental que ele seja produzido a partir de fontes renováveis, resultando no chamado "hidrogênio verde".

O desafio da produção de hidrogênio verde reside na necessidade de energia renovável abundante e barata. Países como a Alemanha, que lideram a pesquisa nessa área, enfrentam limitações energéticas, o que torna a produção de hidrogênio mais cara. No Brasil, a vasta disponibilidade de recursos naturais, como a energia solar e eólica, pode ser um trunfo para a produção de hidrogênio verde, colocando o país em uma posição estratégica no cenário global de energias renováveis.

O futuro da mobilidade com hidrogênio

O compromisso da BMW com o desenvolvimento de tecnologias de hidrogênio reflete uma visão clara de futuro. A empresa acredita que a mobilidade sustentável é alcançável por meio da diversificação das fontes de energia e da inovação contínua. A combinação de veículos elétricos, híbridos e movidos a hidrogênio permite à BMW oferecer uma gama completa de opções aos consumidores, atendendo às diferentes necessidades e preferências.

Os avanços tecnológicos recentes, como o desenvolvimento do BMW iX5 Hydrogen, são exemplos concretos de como a pesquisa e a inovação podem transformar a indústria automotiva. A possibilidade de reabastecimento rápido, a alta autonomia e a redução de emissões fazem do hidrogênio uma alternativa viável e atraente para o futuro da mobilidade.

Enquanto a tecnologia de hidrogênio continua a evoluir, é evidente que os veículos movidos a hidrogênio têm o potencial de desempenhar um papel central na transformação da mobilidade. O trabalho pioneiro da BMW ao longo das décadas, em colaboração com parceiros como a Toyota, demonstra o compromisso da empresa em liderar essa revolução sustentável.

O caminho para a adoção ampla dos carros a hidrogênio inclui superar desafios técnicos e desenvolver uma infraestrutura de abastecimento robusta. Com um espírito pioneiro e uma visão de longo prazo, a BMW está bem posicionada para continuar impulsionando essa transformação, oferecendo soluções de mobilidade que não apenas atendem às necessidades dos consumidores, mas também contribuem para um futuro mais limpo e sustentável.

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